Sluiten
RadarLimburg
Hallo Venlo
Introductie
Toekomst
Feit
Geschiedenis
Opinie
Introductie

Venlo is qua inwoneraantal de tweede stad van Limburg maar straalt dat niet uit. Plannen op het gebied van economie, stadsontwikkeling en cultuur moeten daar verandering in brengen. RadarLimburg ging op zoek naar wat Venlo Venlo maakt. "Het volume van Venlo is bij het ego van de Venlonaar gaan passen."  

Toekomst

Venlo zal volgens Jan Brouwers van citymarketingbedrijf Venlo Partners nooit een échte studentenstad worden. Hoe gaat Venlo zich de komende jaren profileren? Bert Mennings (Limburgs Museum) en Paulo Martina (Museum Van Bommel Van Dam) beloven samen op te trekken om Venlo een nieuw cultureel profiel te geven. Ook kan Venlo binnenkort een goede sier maken met Nationaal Park De Maasduinen.

Feit

De gedachte is dat grensoverschrijdende criminaliteit tussen Limburg en Duitsland toeneemt, maar er zijn geen cijfers die dat staven. Wat wel meetbaar is, is dat de regio Noord-Limburg de meeste Duitse werknemers heeft. 

Geschiedenis

Een vijver middenin het stadscentrum vertelt het verleden over Venlo als vestigingstad. In een tijdlijn lees je alles over de opknapbeurt van de beruchte Venlose wijk Q4 die al tientallen jaren duurt. Jasper Kuntzelaers (PvdA) vertelt hoe de verhouding tussen Noord- en Zuid-Limburg vervaagde en hoe het kleine Venlo tegenover het grote Maastricht verdween.

Opinie

De vastelaovend, de dynamische stedenbouw en het 'genäöl' zijn kenmerken die bijdragen aan de identiteit van Venlo. Ook supermarkt Die 2 Brüder is onmiskenbaar in de binnenstad. De stad is volgens columnist Sef Derkx de meest Duitse stad van Nederland. Volgens stadsgeograaf Jos Gadet is Venlo in Duitsland veel bekender dan in Nederland. 

Sluiten

Aan het imago van Venlo moet nog veel gebeuren

Rijzende stad verdient extra brug
Rijzende stad verdient extra brug
Auteur
Monique van de Ven
Bron
Stadsgeograaf Jos Gadet, stadmaker Tieneke Verstegen
Datum
29-05-2019
5
Open item
Reageer op dit item

Venlo heeft alles in zich om een aantrekkelijke stad te worden. Een stad waar je wil wonen, werken of je een weekendje wil verpozen. Stadsgeograaf Jos Gadet weet het, inwoner en ‘stadmaker’ Tieneke Verstegen voelt het. Wat nodig is, is een duw in de goede richting. Door de gemeente én de provincie: ‘’Leg die tweede brug alvast maar aan’’, meent Gadet.

Laatste reacties
Paul Stevens 20/10/2019 22:19

Venlo heeft alles in zich om een aantrekkelijke stad te worden. Een stad waar je wil wonen, werken of je een weekendje wil verpozen. Stadsgeograaf Jos Gadet weet het, inwoner en ‘stadmaker’ Tieneke Verstegen voelt het. Wat nodig is, is een duw in de goede richting. Door de gemeente én de provincie: ‘’Leg die tweede brug alvast maar aan’’, meent Gadet.

Venlo staat op een kantelpunt, schreef Jos Gadet vijf jaar geleden in zijn visie over Venlo, die sindsdien als leidraad geldt voor de ontwikkelingen in de stad. Hij hamerde op meer onderwijs, meer studenten, meer inwoners naar het centrum, een fraaiere entree van de stad (Keulse Poort), een rijker cultureel aanbod en een tweede oeververbinding. Met zo’n aanpak trek je nieuwe inwoners en houd je jonge mensen vast.

Hotspot

Het lijkt erop dat de stad de goede kant op gaat. Opgetogen wijst Tieneke Verstegen naar het voormalige postkantoor dat na restauratie onderdak gaat bieden aan het Museum van Bommel van Dam en verbonden wordt met het Julianapark en het Limburgs Museum. ‘’De schil om een winkelgebied in een stad is doorgaans veel boeiender dan het centrum zelf. Dit wordt de nieuwe hotspot’’, zegt ze. Wie met de trein Venlo bezoekt, moet zo de stad in worden gezogen.

Om de hoek ligt het voormalige pand van de Raad van de Arbeid dat bijna klaar is om studenten te verwelkomen van de universiteit Maastricht. Verstegen kan niet wachten om in de nieuwe collegezaal een studium generale te organiseren. Als stadmaker wil ze de mix van onderwijs, kunst en wetenschap graag naar een hoger plan tillen. Dus wat zou het mooi zijn als het voormalige pand van Van Bommel en Van Dam een kennis- en cultuurcentrum wordt met lezingen, ontmoetingen en horeca. Een beetje stad moet ook verwonderen, schuren en verdiepen. Dat mist Verstegen wel eens. Venlo moet wat haar betreft uit haar schulp kruipen en het voortouw nemen. ‘’Manifesteer jezelf als culturele hoofdstad van de regio!’’

Verleiden

Ze woont in de vooroorlogse bioscoop City, middenin een winkelstraat. Veel stadser kun je het niet hebben. De voormalige foyer is haar huiskamer en slaapkamer. De filmzaal wordt niet meer gebruikt. Tien jaar geleden is ze hier ‘bij toeval’ ingetrokken doordat ze een man aansprak die in en uitliep. "Ik ben altijd geïnteresseerd in de restruimte’’, zegt Verstegen. Eerder woonde ze in Q4, poetste het drugsimago weg en maakte er een cultuurwijk van. Ze organiseerde wekelijks een buitenbioscoop, gezamenlijke eettafels in steeds verschillende restaurants en liet een modelijn ontwerpen voor bewoners. Ze won er de eerste prijs mee van het BNG Cultuurfonds en ging elders pionieren met culturele projecten in Duitsland en België.     Tieneke Verstegen bewoont de voormalige bioscoop City

Gadet noemt Q4 nog altijd een goed voorbeeld van stedelijke cultuur vanwege de mix van functies: wonen en creatieve bedrijvigheid. Mensen moeten volgens hem worden verleid om in de binnenstad te gaan wonen. ‘’Maar als er daarnaast ook nieuwe woningen worden aangeboden buiten de kern, dan wordt het lastig'', zegt Gadet. En als mensen liever rustig in het groen wonen? "Daarvoor zijn er genoeg plekken in Limburg. Er zijn veel minder mogelijkheden om stedelijk te wonen en daar hebben mensen in de kennis- en creatieve sector behoefte aan’’, meent Gadet, die elk jaar Venlo bezoekt en de vinger aan de pols houdt.

Aaibaarheidsfactor

Verstegen wijst op winkelpanden waarvan de bovenste etages leeg zijn. Dat was tien jaar geleden al zo in haar straat en nu nog steeds. ‘’Daar moet héél snel wat aan gebeuren’’, vindt Gadet. De panden zijn doorgaans geen eigendom van de gemeente maar zij kan eigenaren wel aanschrijven dat de panden bewoonbaar moeten worden gemaakt op straffe van het een of ander. Dat doen ze in andere gemeenten ook. ‘’Uit mijn onderzoek blijkt dat heel veel studenten uit Duitsland best in Venlo zouden willen wonen. Met goed beleid kun je het hen gemakkelijker maken. Venlo moet zich echt richten op stedelijk wonen.’’

Daar horen ook plekken bij waar je kunt gaan zitten en rondkijken zonder dat je daarvoor op een terras moet plaats nemen. "En veel meer groen!’’ zegt Verstegen. Als ‘stadmaker’ (een landelijk netwerk van mensen die meer van hun stad willen maken) heeft ze veel plekken bezocht en kwam ze in de haarvaten van verschillende steden. "Dan merk je dat Venlo een stad is van de menselijke maat met een hoge aaibaarheidsfactor. Buiten is een huiskamer.’’

Gepokt en gemazeld door haar ervaringen in Q4 weet ze ook dat een stad meer is dan een verzameling fraaie gebouwen, goede wegen en fris groen. ‘’Stedelijke ontwikkeling gaat door alle domeinen heen. Ze heeft te maken met werkgelegenheid, opleidingsniveau, inkomen, cultuur. Je moet het hele pakket in ogenschouw nemen, iedereen moet mee kunnen doen. Ik vind het erg positief dat we een wethouder hebben die in 23 wijken experimenteert met buurtcafés.’’

Verkwanselen

Pal achter de winkelstraat strekt de Maas zich uit met een heuse boulevard. Bij mooi weer zitten de terrassen vol en luieren mensen aan de groene oever. ‘’Als de prachtige Innovatoren van Coenen aan de Maas er had gestaan in plaats van op het Floriadeterrein, dan was heel Nederland naar Venlo komen kijken’’, denkt Gadet.

Stadsgeograaf Jos GadetAan de overkant van de Maas ligt het kazernekwartier. In de voorbije jaren zijn er plannen geweest voor een voetbalstadion, een megabioscoop, kabelbaan en wat al niet meer. Gadet is oprecht blij dat het allemaal bij papier is gebleven. ‘’De overkant is een belangrijk overloopgebied voor de binnenstad. De sprong over het water maak je als de druk op het centrum te groot wordt. Het terrein leent zich geweldig voor wonen en kleine bedrijvigheid. Dat moet je niet gaan verkwanselen aan opportunistische spectaculaire vrijetijdsvoorzieningen. Dan kun je het beter tijdelijke functies geven zoals nu gebeurt.’’

Dat de sprong over de rivier nodig zal zijn, staat voor Gadet buiten kijf. ‘’Die tweede brug kun je nu aanleggen. De provincie wil er nog niet aan. Ze realiseert zich gewoon niet wat voor een multiplier effect zo’n brug heeft. Ze doet niet alleen dienst voor studenten die naar het Floriadeterrein moeten. Het is een investering die een impuls geeft aan de hele stad en andere bestedingen zal uitlokken.’’

Imago

Verstegen komt uit Maasbree, Gadet is opgegroeid in de omgeving van Geleen. Ze worden niet gehinderd door nostalgie of chauvinisme. Allebei geloven ze in de potentie van Venlo. Belangrijk is dat zowel de gemeente als de provincie vol inzetten op stedelijk en cultureel beleid. "Als het om provinciale cultuursubsidies gaat, lijkt het soms of NML (Noord-Midden Limburg) staat voor NieMandsLand’’, zegt Verstegen.

Gadet voorspelt een grote sprong voorwaarts. "Almere wil de vijfde stad van Nederland worden, maar Venlo is far beyond Almere. Venlo heeft ook veel meer mogelijkheden dan Heerlen, Sittard of Geleen. Het heeft een redelijk diverse economie, een onderwijscentrumpje, het is een open stad aan de Maas met Middeleeuwse trekjes, gericht op een stedelijke dynamiek. Dat proef je aan alle kanten. De bewoners zijn echt trots op hun stad en lijden niet aan een Calimero-complex.’’

Maar bijna niemand in Nederland weet iets over de stad te vertellen. Venlo is voor de meeste mensen een groot vraagteken. Gadet: ''In Duitsland is de stad veel bekender dan in Nederland. Tot aan Frankfurt kennen mensen Venlo. In Nederland denken ze aan Wilders, de bende van Venlo of met een beetje vrolijkheid aan VVV. Aan het imago van Venlo moet nog heel wat gebeuren.’’

 

 

Laat hier een reactie achter

Vul onderstaand formulier in om een reactie achter te laten op dit artikel.
Uw reactie wordt eerst door de redactie gecontroleerd, alvorens deze wordt geplaatst bij het artikel.

22:19
Reactie - Paul Stevens - 20 / 10 / 2019

Volledig eens met Gadet. In de expertmeetings van de gemeente heb ik ook telkens gepleit voor een voet- fietsbrug tussen Q4 en de binnenstad, boven de autoverbinding (tunnel) met Blerick, als een wezenlijke trait-d'union tussen interessante stadsplek

Naar boven
Copyright 2018 - RadarLimburg - Rijzende stad verdient extra brug - Hallo Venlo - Thema's