Sluiten
RadarLimburg
Plastic
Introductie
Toekomst
Feit
Geschiedenis
Opinie
Introductie

De Britten, de Belgen en dus ook de Europeanen kondigden voor de zomer maatregelen aan om minder plastic te gebruiken. Geen ballonnen meer, geen wattenstaafjes of wergwerpbestek. En vooral geen plastic soep in de oceanen. Hoe zit het dan met het zichtbare en onzichtbare plastic in de Maas? Hoe organiseren we het ophalen en recyclen van het plastic in deze provincie? De redactie van Radar brengt de problematiek van het plastic in woord, beeld en geluid.   

 

 

 

 

Toekomst

Gaat het ons lukken, zonder plastic? De Radar-redactie nam zichzelf een week de maat. Zie wat we verzamelden en ook hoe we deden het zonder plastic. Slotsom: het kan, maar vraag niet hoe! In ieder geval moet ook de overheid aan de bak. In het scenario Denemarken lees je hoe. Hoogleraar Ad Ragas waarschuwt daarbij: wacht niet op de wetenschap maar handel nu.

Feit

Mijn hemel wat een troep. De lage waterstand in de Maas onthulde hoge afvalhopen, waaronder massa' s plastic. Minstens zoveel rommel ligt er naast onze snelwegen, maar dat slijtrubber ziet niemand. En wat te denken van het nano-plastic, evenmin zichtbaar voor het blote oog, maar een sluipmoordenaar op termijn die we pas net in beeld krijgen. Daarom Limburg: allemaal opletten en minderen. Zie de redactionele bijdrage met een top tien vol goede raad.

Geschiedenis

We kunnen het ons nauwelijks voorstellen, maar twee generaties terug hadden we nog geen plastic. Omdat het goedje zo gemakkelijk en goedkoop kan worden geproduceerd, is er nu bijna geen product zonder deze kunststof. Luister naar de verhalen van onze geheelonthoudende grootouders. Wil je weten waar de plasic opmars begon, bezoek dan het online plastic museum en bezie de tijdlijn die ons van het 17e eeuwse rubber voert naar de kunststofrevolutie van de afgelopen decennia. 

Opinie

Kijk, we hebben veel last van zwervend en vervuilend plastic, maar stiekem ook veel plezier. De maakindustrie herinnert ons eraan dat we het samen gretig gebruiken, en dat daar ook nog toekomst voor is. Wel uitzoeken hoe we kunnen hergebruiken en recyclen stelt Frank Wassenberg, en vooral hoe we plastic kunnen vervangen door betere alternatieven. Helemaal zonder is wel een uitdaging voor enkelingen. Zie hoe Teun het aanpakt.

Sluiten

How about the British?

How about the British?
How about the British?
Auteur
Sharon George, Keele University Verenigd Koninkrijk
Bron
Artikel met toestemming overgenomen uit The Conversation
Datum
12-09-2018
5
Open item
Reageer op dit item

The UK produced 11 m tonnes of plastic waste in 2017, and recycled around two thirds of it. Or so it seemed. A report by the National Audit Office (NAO) shows that over half of the UK’s recyclable waste is sent overseas for recycling,  but much of it is likely to end up in landfill or the ocean instead.

The recycling regime is a mess in the UK - but what’s stopping Britain from making all of its plastic waste recyclable and ensuring it is actually recycled?

Public engagement has played a big part in tackling plastic waste in the environment. Reaction to scenes in Blue Planet 2 where marine wildlife struggled with plastic in the ocean prompted government action. The recent ban on microbeads in cosmetics and the 5p charge for plastic bags are positive steps, but these gestures are just a start.

Black food trays
Supermarkets have promised in a Plastic Pact to eliminate avoidable packaging and ensure all of it can be reused, recycled or composted by 2025. One third of the supermarket plastic cannot easily be recycled at present, and while the pact among retailers is only voluntary, its target is welcome. That said, just because a plastic is recyclable does not guarantee that it will be recycled. Local kerbside collections vary from place to place and many authorities only accept limited types.

There is a huge range of different types of plastic used in disposable products and packaging. One solution is to limit the types of plastic to a single standard which is easy to recycle. This might mean fewer coloured plastics. Black food trays are a particularly troublesome example as they contain pigments that make packaging harder todetect by sorting technology.

Lees meer

Worthless
Mixed materials are those that have different types of material in the same product. For instance, a plastic bag with a foil lining or a disposable coffee cup made of paper with a plastic lining. These are especially difficult and expensive to separate. They are considered in many cases contaminated and worthless.

Designing packaging so that it’s easier to separate is vital. Some consultancies offer advise to companies on how to achieve this, for instance, by having outer layers that are removable by the consumer and using water-soluble glues. This design-for-disposal approach would mean that food-grade plastic streams – materials which are safe to use in direct contact with food – are easier to identify and separate, increasing their availability and making them worth more as a material to put back into the cycle.

Big impact
The raw feedstocks for most plastics are fossil fuels, which are cheaper to use than recycled material. Plant-based feedstocks are a good lower-carbon alternative but are often in competition with crops used to produce energy or food and are not alway as sustainable as they might appear. This is where government intervention can have a big impact. A levy on making new single-use plastic rather than using recycled material would create a level playing field and raise funds to subsidise the development of new, cleaner materials.

Could we just get rid of all plastic packaging? Sadly, no. Some of it is considered unavoidable. Plastic prolongs the life of produce. It provides a barrier to bacteria, a film to lock in protective gas and a convenient waterproof layer. It would be difficult to imagine buying products like raw fish without it.

Inconvenience
But there are solutions – consumers can take their own reusable containers to shops, and retailers can use more recycled (and recyclable) materials. 2025 is a long way off when plastics are in food chains now. Eliminating single-use materials is possible but it’s going to involve us all in the solution.

Businesses are talking about the issue but the public could be forgiven for impatience over the lack of choice and commitment. They need to innovate. The government, meanwhile, has made some positive changes but these have been easy wins so far. They need to provide funding and legislation which supports alternatives to single-use plastics. Consumers also need to be prepared for a little inconvenience. Plastics are not a disposable commodity, they last hundreds of years in our environment and until now their true lifecycle cost has not been reflected in the price at the till.

Afbeelding: Royal air force Lakenheath (Engeland) via CC.

Laat hier een reactie achter

Vul onderstaand formulier in om een reactie achter te laten op dit artikel.
Uw reactie wordt eerst door de redactie gecontroleerd, alvorens deze wordt geplaatst bij het artikel.

Naar boven
Copyright 2018 - RadarLimburg - How about the British? - Plastic - Thema's