Sluiten
RadarLimburg

Wat wil Weert?

Terug naar overzicht
Wat wil Weert?
Introductie
Toekomst
Feit
Geschiedenis
Opinie
Introductie

Weert, kleine stad aan de rand van een perifere provincie. Stevige klus om die echt op de kaart te zetten. Vrij te houden van krimpkramp. Toch zijn keuzes tussen nu en later onvermijdelijk. RadarLimburg portretteert een Limburgse gemeente onderweg van een vertrouwde naar een nieuwe identiteit.

Toekomst

Tussen tafellaken en servet, stedelijkheid noch platteland, Weert heeft in die middenpositie behoefte aan een koersvast beleid. Landelijke experts bepleiten realiteitszin: maak van de grijze golf een zilvervloot. Wethouder Frans van Eersel wil die ook laten varen voor minder welstandigen, met een grootmoedig plan voor armoedebestrijding. Maar er zijn andere opties, lees hoe de kleine Amerikaanse stad Durham het lek boven kreeg.

Feit

Weert als groene stad, pardon, groenste stad, is zowel feit als illusie. De omringende natuur is omvangrijk en gastvrij voor recreanten en publiekstrekkers als Bospop. Maar al die lommerrijke dreven, hoe rustiek ook, bieden nog geen herkenbare identiteit, en evenmin houvast voor een stad op zoek naar dynamiek. Toch maar kleinschalige moderniteit dan, een huiskamertheater, een compact technofestival?

Geschiedenis
Opinie
Sluiten

‘Londen, Parijs, Weert’

‘Londen, Parijs, Weert’
‘Londen, Parijs, Weert’
Auteur
Ruben Weekers
Bron
Rian Hendrix
Datum
01-12-2017
4
Open item
Reageer op dit item

Wat is het toeristische imago van Weert? Ondernemersfamilie Hendrix promoot Weert als ‘Het Land van Antje’, de gemeente Weert steekt echter in op de historie rond de graaf Van Horne. Twee kapiteins op één schip? ‘’Het is misschien een beetje verwarrend.’’

Rian Schonkeren-Hendrix, telg van ondernemersfamilie Hendrix, is een nazaat van Antje van de Staasie (1877-1936). Deze Antje was een bekend figuur in Weert. Bij aankomst op het Weerter perron schuifelde deze gedrongen dame door de treincoupés en riep ‘’vlaaitjes heren, vlaaitjes’’. Zij is –als het aan de familie Hendrix ligt- hét toeristisch uithangbord van Weert. De familie Hendrix voerde al plannen uit die het toerisme in Weert moesten bevorderen, zo kochten ze twee kerken: het Fransiscus-huis en de Fatima-kerk. 
De gemeente Weert ziet Weert als een stad met meer gezichten. Zij wil ook aandacht voor Weert als Van Horne-stad. In 2018 is het namelijk 450 jaar geleden dat Graaf Philips van Horne, een vriend van Willem van Oranje, onthoofd werd in Brussel. Aanleiding voor de gemeente om in 2018 ‘Het jaar van Van Horne’ in het leven te roepen. Volgens wethouder Geert Gabriëls is het niet ondenkbaar dat deze twee merknamen beide gebruikt worden. ‘’Maar’’, zo geeft hij toe ‘’het is misschien een beetje verwarrend.’’ In de praktijk is dat zo: wie met de trein aankomt op station Weert krijgt eerst te zien dat het de groenste regio van de wereld is. Vervolgens wordt duidelijk dat deze regio in het Land van Antje ligt. Tegenover het station in Weert ligt het Tourist Information Center, een initiatief van familie Hendrix. Toeristen die hier de VVV denken te vinden hebben het mis. Die zit zo’n tweehonderd meter verderop, in het gebouw van de ANWB.

'We willen een half miljoen toeristen naar Weert krijgen' 

Half miljoen
Een grenzeloze ambitie is er vanuit de familie Hendrix, zo onderschrijven glunderende blauwe ogen van Rian Hendrix wanneer ze Weert in hetzelfde rijtje als Londen en Parijs schaart. 'We willen een half miljoen toeristen naar Weert krijgen. En dat kan. Weert heeft een perfecte ligging, steden zoals Düsseldorf, Brussel en Amsterdam liggen hier om de hoek.’’ Weert is volgens haar perfect voor toerisme vanuit China: ‘’Chinezen boeken een trip naar Europa voor vier dagen, het gaat hen er om dat ze één voet in Duitsland hebben gezet, één in België, één in Nederland en vervolgens nog even snel naar Engeland. Weert moet zich bewust worden van haar unieke ligging.’’ Wethouder Gabriëls weet ook dat Chinezen zo veel mogelijk in zo min mogelijk tijd willen zien. Maar Weert in hetzelfde rijtje als Londen en Parijs is volgens hem wat hoog gegrepen. ‘’Ik zie Weert nog niet in die driehoek terechtkomen, daar is het te klein voor. Daarbij willen wij ook insteken op regionaal en euregionaal toerisme. Dus bijvoorbeeld Limburgers, Belgen of Duitsers die een dagje naar Weert komen.’’

Samen
Toch sluit het één het ander niet uit, zegt Gabriëls. ‘’Ik vind het prachtig dat de familie Hendrix deze plannen lanceert. Het is absoluut mogelijk dat beide invalshoeken naast elkaar gebruikt worden. Maar de naam ‘Land van Antje’ dekt naar mijn idee de lading niet helemaal. Weert heeft namelijk veel meer te bieden dan alleen de horeca en de gastvrijheid die het Land van Antje bedoelt uit te dragen. Ook de ontstaansgeschiedenis van de stad vinden wij belangrijk.’’ 

Hotels
In toeristisch perspectief staat Weert wat te wachten, zo bewijzen de plannen van het Van der Valk-concern om een hotel te bouwen naast de A2 en de start van de bouw van het China-hotel volgend jaar. Gabriëls: ‘’Weert heeft genoeg te bieden voor toeristen. We hebben natuur, historie en musea. Toch weet ik dat buitenlandse toeristen nou eenmaal eerder naar Amsterdam of Den Haag gaan. Zo realistisch moet je zijn.’’

Laat hier een reactie achter

Vul onderstaand formulier in om een reactie achter te laten op dit artikel.
Uw reactie wordt eerst door de redactie gecontroleerd, alvorens deze wordt geplaatst bij het artikel.

Naar boven
Copyright 2018 - RadarLimburg - ‘Londen, Parijs, Weert’ - Wat wil Weert? - Thema's